Station Ecologique du Rhin

La Station Ecologique du Rhin de l’Université de Cologne (ouverte officiellement en avril 2002) se trouve à bord d’un ancien bateau-péniche (60 m de long, 11 m de large) amarré à la rive, qui sert notamment de base pour le club d’aviron des étudiants de Cologne. L’eau du fleuve est continuellement pompée à l’intérieur du bateau où elle traverse différents types d’aquariums. Le pompage s’effectuant à seulement 3 m de profondeur sous le bateau, l’eau arrive dans le système après quelques secondes sans modification de sa qualité. Ce dispositif permet de mener à bien des recherches expérimentales en conditions semi-naturelles, et ainsi d’observer facilement les organismes vivant dans les fleuves à fort débit comme le Rhin. Deux pièces étanches sont utilisées pour les aquariums, tandis que les autres pièces du laboratoire servent aux analyses microscopiques, à la manipulation et au traitement des échantillons ainsi qu’au travail de bureau.
Une plateforme de 17 m de long prolonge le bateau vers l’aval pour mettre à l’eau les embarcations des rameurs. Elle est également utilisée pour prélever des échantillons et mener des expériences directement dans le courant du fleuve (> 1.5 m/s, immersion de dispositifs expérimentaux). Ainsi, le biofilm et les communautés macrobenthiques se développant à la surface des substrats immergés peuvent facilement être prélevés, indépendamment du niveau de l’eau (qui peut être très variable), permettant ainsi de mener des expériences à court

Sujets de recherche actuels

- Histoire de vie et écologie du macrozoobenthos du Rhin (en particulier, larves d’insectes ex. l’Ephémère Ephoron virgo, vers polychaetes ex. Hypania invalida, mollusques ex. la moule Corbicula fluminea)
- Interaction des espèces récemment introduites (neozoa) avec les espèces indigènes
- Effets de la bioturbation dans les sédiments d’eau douce
- Réseau trophique potamal, en particulier réseau trophique microbien
- Structure et contrôle des nanoflagellés hétérotrophes du Rhin
- Importance du biofilm et impact du broutage par les ciliés, rotifères et invertébrés vivant dans le biofilm
- Comparaison et couplage des réseaux trophiques pélagiques et benthiques
- Dynamique à long terme des communautés animales vivant dans le Rhin
- Dérive des larves de poissons et du macrozoobenthos
Le laboratoire est également mis à disposition des géologues-sédimentologues de l’université pour des études sur la fluctuation d’isotopes stables dans le Rhin.

Enseignement

La Station Ecologique du Rhin est utilisée pour divers cours universitaires en écologie aquatique, et plus largement en sciences environnementales, ainsi que pour des sorties d’observation de la faune du Rhin. De même, des animations scientifiques y sont organisées pour les enfants inscrits dans les différentes écoles de Cologne et ses environs, ainsi que pour tout public intéressé. Ces actions ont pour but d’apporter des connaissances sur la vie dans les grands fleuves et de sensibiliser le plus largement possible la population à la fragilité de ces écosystèmes.